• メタバースで現実を再現することの危険性とは?

  • ZilliqaのSandra Helouは、新しい仮想世界にはチャンスがあふれていると書いています。しかし、現実世界の問題がメタバースでは誇張されてしまうとしたら?

    ニール・スティーブンソンが1992年に発表したSF小説『スノウ・クラッシュ』で、世界は初めてパラレル・デジタル・ユニバースを体験したとされている。呪われていないトークンが登場する前のメタバースは、30年近くも前から、文学やエンターテインメントの規範の一部となっています。現実の制約から逃れるための仮想空間として描かれることの多いメタバースは、私たちが社会としてどこへ向かおうとしているのかを考える上で、論理的な次のステップであると考えられます。

    ソーシャルメディア上での自分自身のデジタル表現や、レジャーや必需品の買い物をオンラインマーケットプレイスに頼る程度など、私たちの生活の多くはすでにオンラインで行われており、インフラはすでに整っています。しかし、プロジェクトやスタートアップ企業、大企業がメタバースのトレンドを利用しようとするとき、私たちは立ち止まって自問しなければなりません。

    これは現実なのか、それとも単なるファンタジーなのか?

    私たちは今、韓国で新しい現象の始まりを目撃しています。不動産価格の上昇、社会経済的な不平等、コロナウイルスによるパンデミックの影響による暗いキャリアの見通しなどから、MZ世代はメタバースに殺到しています。土地の売買はメタバースでは非常に現実的な可能性となり、現実世界の金銭的価値と組み合わされることで、常に均等ではない社会の中で平準化する力となります。

    MZ世代とは、ミレニアル世代とZ世代の両方を含む、生まれたときからデジタル接続環境で育った年齢層と定義されています。この新しい社会層は、かつてないほど「非接触型」経済の現実に対処しなければなりませんでした。「非接触型」とは、社会的な距離を必要とするパンデミックの影響を受けた場合に適した状態です。

    アンタクトとは、「人々のオンラインでの交流が増え、企業は賃金上昇や労働力の急速な高齢化の影響から身を守るために、人間を機械に置き換える未来」を表す概念です。韓国はすでに、分断化が進む世界に向けた技術やインフラの開発において、世界のリーダーになることを約束しています。実際、韓国の国民はEarth 2やDecentralandなどのメタバース・プラットフォームを最も積極的に利用しています。

    韓国だけでなく、フィリピンのように、Axie Infinityが提供するような仮想世界に市民が集まっている市場は、持続的な構造的不平等が人々に代替手段を求めさせていることを示しています。今はまだディストピア的な未来ではありませんが、そのきっかけは似ています。これは、インフレの進行、通貨の下落、経済的な不安に直面しているデジタル資産に見られる傾向と同じです。

    デジタルデバイドは拡大しています。

    同様に、メタバースへのアクセスにおいても、不平等が生じる可能性があります。フェイスブックがメタバースに参入したことについては、Oculus社のビジネスユニットが大きく貢献したと言われています。評論家たちは、大規模なテクノロジーがメタバースに参入することは、Web 3.0の台頭という点でインターネットがすでに向かっている中核的な理念、つまりより分散化された、公平なオンラインエコシステムを損なうものだと指摘しています。フェイスブックが主導権を握ることで、メタバースは、拡大し続けるユーザーデータを収益化するための新たな機会となる可能性が高く、バーチャルな世界にも存在する監視と説明責任の問題に立ち返ることになるでしょう。

    一方で、デジタルデバイドですでに見られた不平等の拡大は、メタバースでも増幅される可能性があります。没入感のある連続した3Dの風景の中で、同じツールやインフラに平等にアクセスするには、膨大な計算能力だけでなく、高速インターネットアクセスや最高級のヘッドセットが必要になるでしょう。同様に、「クローズド」なメタバースや企業が支援するメタバースの資金調達には、広告が重要な役割を果たすと思われますが、広告のないメタバースを買う余裕があるかどうか、アバターの品質が高いかどうかで、不平等が決まるのでしょうか。持つ者と持たざる者の間に新たな格差が生まれる危険性はないのだろうか。

    教育、キャリア、さらにはデートなど、人生の多くの側面がオンラインで生活されるようになった今、メタバースへのインフラ的なアクセスポイントを平準化することが重要になってきます。

    マトリックスの欠陥とは

    フランスの哲学者・社会学者であるジャン・ボードリヤールは、現実とシミュレーションが混ざり合い、両者の区別がつかなくなっている状態を「ハイパーリアリティ」と呼んでいます。ボードリヤールは、シミュレーションされた世界がすべての意味や価値の源となり、やがて「現実」よりも重要になるとしています。MZ世代がDecentralandで不動産を売買する方がはるかに満足度が高いと感じているのと同じように、私たちがただ接続されていることを望む状態は存在するのでしょうか?

    また、メタバースという概念が現実になったとき、私たちは何に基づいてメタバースを構築したいのでしょうか。スノークラッシュ』を参考にすると、大企業の利益に支配された都市国家が台頭し、不平等が蔓延し、メタバースは現実の廃墟からの理想的な逃避場所としての役割を果たすことになります。

    私たちは、世界中で増えつつあるプログラマーやUXデザイナーと協力して、NFTプロジェクト、プレイトゥアインゲーム、バーチャルワールドなど、ブロックチェーンエコシステムの集合体として、本当に素晴らしいものを作るチャンスがあります。私たちは、分散化思想により、誰であろうと、どこにいようと、アクセス可能で、公平で、誰にとっても有益なメタバースを作ることができます。この機会を無駄にしないようにしましょう。現実から借用する必要はありません-私たちはもっとできるのです。

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